Faro Travel: el fin y el regreso al origen


Banner Faro Tours
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Cuando se nos ocurrió la idea de crear una comunidad de viajeros, sabíamos que llegábamos a llenar un espacio del que nadie se estaba haciendo cargo. En poco tiempo, Faro Travel comenzó a convertirse en lo que tanto anhelábamos: el Facebook de los viajeros, ese lugar donde podían hablar libremente de lo que más los apasionaba, pedir datos e inspirarse para conocer nuevos lugares.

Junta Faro Travel

Una de las primeras reuniones de la comunidad Faro.

A poco andar se nos ocurrió una idea bastante riesgosa, pero que hasta el día de hoy no deja de sorprendernos por lo exitosa que fue. Decidimos crear el Encuentro Faro, una instancia para llevar la comunidad a la “vida real”, en la que cientos de personas durante tres años seguidos se reunieron para escuchar las historias de patiperros y aventureros que sólo nos ayudaron a reafirmar la premisa sobre la cual trabajamos desde un principio: el viajero le hace bien al mundo.

Primer Encuentro Faro 2015

Así partimos. Primer Encuentro Faro 2015, con muchas ganas de motivar a los viajeros a “comerse” el mundo.

Nuestros amigos estaban felices con esta plataforma en la que podían ser ellos mismos, sin prejuicios. Por otro lado, grandes marcas confiaron en nosotros y, por un momento, pensamos que los ingresos por publicidad serían la manera de hacer crecer nuestro emprendimiento. Sin embargo, cada vez se nos hacía más difícil encontrar nuevas empresas que apuntaran a este segmento y, poco a poco, Faro Travel se fue convirtiendo en una fuente inagotable de gastos.

No lo logramos

Si no estás en USA –y sobre todo si vienes de un país como Chile, donde aún son muy pocos los inversionistas que arriesgan sus capitales en startups–, el camino de emprender se vuelve cuesta arriba. El equipo de Faro Travel tenía los profesionales adecuados para convertir nuestro negocio en un éxito, pero sin capital era imposible lograrlo.

Encuentro Faro 2017

Encuentro Faro 2017, un momento que muchos jamás olvidaremos <3

Desde nuestro punto de vista, una de las características más importantes para una startup es la capacidad de moverse rápido y adaptarse a los contextos difíciles e inciertos de partir algo nuevo. Faro requería adaptación o moriría. La misma adaptación que tantas veces los viajeros requieren cuando ocurren situaciones difíciles durante un viaje. Así que optamos por un nuevo modelo de negocios. Y, después de varias reuniones, muchísimas pizarras rayadas y varios trasnoches, se nos prendió la ampolleta: si los viajeros comparten lo que quieren hacer en nuestra plataforma, es hora de ayudarlos a hacer esos sueños realidad.

Nos lanzamos en una nueva aventura, la de construir el marketplace de experiencias viajeras más grande de Latinoamérica, para ayudar a nuestra comunidad a seguir cumpliendo sueños. No vamos a mentir: fueron muchos meses de trabajo no sólo para construir la tecnología necesaria, sino también para captar proveedores turísticos y demostrarles que la nuestra era una idea con futuro.

Faro Travel marketplace - Sueños Viajeros

Así nació nuestro marketplace de tours y actividades por Latinoamérica.

Para nosotros la propuesta de valor era clara: los viajeros Faro valoraban la independencia y la flexibilidad para viajar. Si ellos compraban los pasajes en Kayak y el alojamiento en HostelWorld o en Booking, ¿por qué no reservarían los tours y actividades en una plataforma que no los obligara a pagar por paquetes cerrados y que, sobre todo, estaba respaldada por una marca a la que ellos se sentían cercanos?

El esfuerzo por volver

Los que han emprendido saben cómo, a veces, al obsesionarse por construir algo nuevo con tanta fuerza, en ocasiones se pierde la perspectiva. Cada tanto es muy saludable mirar desde arriba para entender hasta dónde hemos llegado, para volver a la esencia que permita unir los puntos y retomar el sentido. Y hoy estamos en esa fase.

Faro Travel siempre quiso ser una comunidad para reunir a los viajeros de todo el continente en un lugar con buena vibra, inspiración y sueños viajeros. Pero en el camino, y con la necesidad de sobrevivir, el marketplace nos nubló la vista. Cargamos en nuestra plataforma cerca de mil experiencias para todos los gustos, creyendo que la comunidad llegaría sola a buscarlas para cumplir sus sueños, pero no fue así. Faro era lo que era gracias a su capacidad de escuchar con humildad y empatía a los viajeros, pero nuestra obsesión nos alejó de ese foco.

No tenemos vergüenza de decir esto, pero sí lo hacemos con la humildad de quien se aventura y aprende en el camino. Nosotros aprendimos y, a pesar de que hicimos las cosas lo mejor que pudimos, en la ruta a veces hay que adaptarse. Por eso, hoy estamos de vuelta.

Bandera Faro Travel

La bandera Faro vuelve más flameante que nunca.

En cinco años dimos muchos saltos. La tecnología ha avanzado y muchos de los viajeros que formaban parte de nuestra comunidad crecieron, mientras que otros simplemente dejaron de sentirse representados con nuestra marca. A todos ellos y a los nuevos viajeros del futuro, los queremos invitar a una nueva era de Faro Travel.

El marketplace seguirá su camino y todos los viajeros serán bienvenidos a vitrinear experiencias para sus viajes. Sin embargo, hoy nuestro foco vuelve a donde todo partió: la comunidad. Por nuestra parte, 2020 sólo se viene cargado de nuevas ideas para hacer felices a los viajeros.

A través de distintas plataformas, formatos y mensajes iremos compartiendo con ustedes, nuestros amigos viajeros, para volver a cumplir nuestro propio sueño: ser una marca que congregue a miles de personas que le hacen bien al mundo. ¿Nos acompañan en este nuevo viaje?

Bandera Faro Travel por el mundo

¿Te sumas a esta nueva etapa de Faro Travel?

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