Guía turística: Qué ver y hacer en Iquique y sus alrededores

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Playa y desierto son los atractivos turísticos principales que hacen de Iquique y de la Región de Tarapacá en un destino imperdible para visitar durante tus vacaciones.

Si buscas actividades para disfrutar en la primera región, en Faro Travel te contamos cuáles son los mejores lugares turísticos de la zona norte de Chile para que conozcas en tu próximo viaje.

¿Dónde queda Iquique?

Iquique es la capital de la Región de Tarapacá, ubicada en pleno desierto de Atacama. Si tienes ganas de conocer el norte chileno, sin duda te cautivará por su combinación entre costa y altiplano.

Iquique, Chile - Sueños Viajeros

¿Te animas a conocer Iquique en estas Fiestas Patrias? – Sueños Viajeros

¿Cómo llegar a Iquique?

Vía aérea: tomar un vuelo hasta el Aeropuerto internacional Diego Aracena en Iquique. Si quieres conocer otros poblados en el altiplano tienes que tomar un bus, transfer privado o auto particular.

Vía terrestre: desde Santiago puedes tomar un bus hasta el terminal de Iquique. También puedes ir en auto ingresando a la ciudad por la Carretera Panamericana.

¿Cuál es el clima de Iquique?

El clima en Iquique es desértico con temperaturas homogéneas en la costa. La temperatura máxima promedio es de 24,4°C y la mínima es de 12,5°C. Las precipitaciones son escasas pero existe abundante nubosidad costera e incluso presencia de camanchaca o neblina intensa durante el “invierno boliviano”, que es en los meses de verano.

¿Cuándo ir a Iquique?

La mejor época para visitar Iquique es prácticamente durante todo el año debido a que tiene un excelente clima. Si quieres evitar las grandes aglomeraciones, te recomendamos visitarlo en temporada baja, que sería en los meses de marzo a mayo y de septiembre a noviembre.

¿Dónde comer?

Si visitas la Región de Tarapacá debes aprovechar de probar su gastronomía centrada en los mariscos y pescados. Además, tiene una gran variedad de frutas exóticas como mangos, guayabas y los clásicos limones de Pica. ¡No dejes de probar un delicioso pisco sour de pica!

Para los fanáticos de los dulces, deben probar el chumbeque, un dulce típico del norte hecho de harina, manteca y capas de mermelada y; los pululos, que son una especie de arroz inflado. Tampoco puedes dejar de probar la variedad de cereales que existen en la zona como la quinoa.

¿Dónde dormir?

La oferta de alojamientos en Iquique y sus alrededores es muy variada y para todos los bolsillos. Encontrarás hostales, hoteles y cabañas para viajar con tu familia. Eso sí, lo importante es que en temporada alta reserves con tiempo porque se agotan rápidamente, especialmente en otros poblados porque hay menos opciones.

¿Qué hacer en Iquique y sus alrededores?

Los panoramas para visitar en Iquique y sus alrededores son variados y para todos los gustos y edades. En Faro Travel armamos una pequeña guía turística con sus principales atractivos turísticos para que te animes a recorrer la ciudad y sus alrededores en la Región de Tarapacá.

Iquique

Iquique es conocida como la “Tierra de campeones” y si visitas el norte chileno, no puedes dejar de visitar la capital de la Región de Tarapacá. Gracias a los vientos que predominan en este sector, se puede practicar parapente los 365 días del año y disfrutar las vistas de Iquique desde las alturas. Si prefieres los deportes náuticos, puedes practicar surf en la playa Cavancha y si te gusta la aventura en tierra, hacer sandboard en las dunas del cerro Dragón también se han vuelto uno de los imperdibles si estás en la ciudad.

No puedes irte de Iquique sin pasar al famoso Mall Zofri o Zona Franca, que al ser libre de impuesto de seguro encontrarás uno que otro regalito que encontrarás a precios muy convenientes. Te recomendamos ver especialmente los productos electrónicos (cámaras y celulares por ejemplo), bebidas alcohólicas y perfumes porque son los que más baratos encontrarás en comparación a los precios convencionales.

Te prohibimos dejar la ciudad sin recorrer el barrio histórico de Iquique y especialmente el paseo Baquedano, donde puedes tomar un rico jugo de mango o probar un clásico chumbeque. Te sentirás como si estuvieses viviendo en la época del auge salitrero con las fachadas de sus edificaciones. Además, en este lugar puedes tomar un bote para visitar uno de sus grandes atractivos turísticos que es donde se hundió la Corbeta Esmeralda, el ícono chileno de la Guerra del Pacífico, que descansa en el fondo marino, a pocos metros de profundidad, desde hace casi 140 años. La réplica de ésta —convertida en el Museo Corbeta Esmeralda— la puedes ver en la costa. ¡Y por supuesto tomarte la clásica fotografía de rigor!

Reloj de Iquique - Sueños Viajeros

Aprovecha de conocer el famoso reloj de Iquique – Sueños Viajeros

Pozo Almonte

Pozo Almonte es una comuna pequeña de la Región de Tarapacá pero que cuenta con varios atractivos turísticos imperdibles como las salitreras de Humberstone y Santa Laura, salares y la maravillosa Reserva Nacional Pampa del Tamarugal.

Para llegar hasta Pozo Almonte desde Iquique debes tomar la ruta A-16 y luego seguir por la ruta 5 hacia el sur. Desde ahí puedes tomar un desvío hasta Mamiña u otro desvío hasta La Tirana, La Huayca, Matilla y Pica.

Ex salitreras de Humberstone y Santa Laura

En la comuna de Pozo Almonte hay dos oficinas salitreras que fueron declaradas en 2005 Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco. Recorrer esta zona es viajar al pasado de nuestro país y nutrirse de la riqueza de nuestra historia.

A sólo 47 kilómetros de Iquique, las ex salitreras de Humberstone y Santa Laura reflejan periodos de esplendor y contrastes de lo que fue Chile a principios del siglo XX donde verás cómo era vivir en la época de oro del salitre chileno y conocerás algunas de sus antiguas edificaciones como teatro, mercado, pulpería, piscina municipal, iglesia y casas.

Ex salitreras de Humberstone y Santa Laura - Sueños Viajeros

¡Reserva tu cupo y conoce las ex salitreras de Humberstone y Santa Laura! – Sueños Viajeros

Reserva Nacional Pampa del Tamarugal

La Reserva Nacional Pampa del Tamarugal cuenta con una superficie de 134 mil hectáreas, fraccionada en cuatro zonas. Destaca porque en esta zona se encuentra el tamarugo, una especie endémica del norte de Chile que sobrevive en el desierto más árido del mundo debido a que su raíz alcanza el agua de las napas subterráneas.

Bosque del Tamarugal - Sueños Viajeros

Bosque del Tamarugal – Sueños Viajeros

Geoglifos de Pintados

Un imperdible es conocer los geoglifos de Pintados, ubicados en la localidad del mismo nombre. Son cerca de 4 kilómetros en que podrás ver estos dibujos realizados por comunidades ancestrales en los cerros, donde se ven figuras de animales, peces, humanos y varias geometrías gracias a la técnica del raspado y piedras amontonadas.

Geoglifos de Pintados - Sueños Viajeros

¿Conoces los geoglifos de Pintados? – Sueños Viajeros

La Tirana

La Tirana está ubicada en la comuna de Pozo Almonte, en la Región de Tarapacá y está en plena Pampa del Tamarugal, a unos 80 kilómetros de Iquique. Suele ser un pueblo muy tranquilo durante el año, pero se llena de visitantes cada 16 de julio porque se celebra la Fiesta de la Tirana, en honor a la Virgen del Carmen. Eso sí, la fiesta se celebra durante una semana: del 12 al 18 de julio.

Te recomendamos visitar el pueblo durante esta fiesta religiosa, que es una de las más importantes del norte de Chile y, según cuenta la tradición, su origen data del año 1535. La Tirana se transforma en una gran fiesta donde peregrinos y viajeros llegan para seguir la procesión y disfrutar los bailes y ofrendas.

Recuerda reservar tu cupo con tiempo para tener alojamiento —ya sea en Iquique, Pozo Almonte o en el mismo pueblo de La Tirana— y vivir la experiencia sin inconvenientes. Si no encuentras alojamiento en La Tirana, lo más práctico es tomar un tour para hacer la vigilia de la Fiesta de La Tirana, que se realiza la medianoche del 15 de julio.

Diablada en la Fiesta de La Tirana - Sueños Viajeros

¡De seguro querrás bailar y tomar muchas fotografías! – Sueños Viajeros

Parque Nacional Salar de Huasco

El Parque Nacional Salar de Huasco está a 175 kilómetros de Iquique y es parte de la comuna de Pica. Está a más de 4.500 metros sobre el nivel del mar y es un lugar perfecto para conocer la flora y fauna típica del norte de Chile como flamencos, llamas y vicuñas. Incluso se han encontrado restos arqueológicos de algunas ruinas de la cultura preincaica Tiahuanaco. Puedes visitarlo por el día tomando un tour desde Iquique.

Alpacas en el Parque Nacional Salar de Huasco - Sueños Viajeros

Alpacas en el Parque Nacional Salar de Huasco – Sueños Viajeros

Pica

¿Sabías que en Pica se cultivan los famosos limones de pica y hay mangos por doquier? El oasis de Pica es un verdadero atractivo en medio del desierto y está ubicado al sureste de Iquique. Si visitas este poblado puedes aprovechar de bañarte en las aguas termales o Cochas, que son perfectas para el relajo en familia.

Plaza de Pica - Sueños Viajeros

Aprovecha de capear el calor con un rico pisco sour de limón de Pica – Sueños Viajeros

Termas de Mamiña

A 1.700 metros sobre el nivel del mar están ubicadas las termas de Mamiña, en el pueblo del mismo nombre. Gracias a que la ciudad está sobre un valle, no sólo podrás disfrutar sus aguas termales sino que también observar una visión panorámica de la quebrada. ¡Una vista inolvidable del norte de Chile!

Existen varias fuentes termales, unas acondicionadas para el uso público y otras más rústicas. Los Baños de Ipla son las más conocidas y tienen una temperatura promedio de 45°C. Un dato extra: existe una leyenda sobre el nombre del valle. Mamiña significa “niña de mis ojos” y se dice que la hija única de un jefe Inca recuperó la vista luego de bañarse en sus aguas.

La mayoría de los visitantes van a las termas de Mamiña desde Iquique, aprovechando el día completo para relajarse y disfrutar este paseo.

Termas y Barros en Mamiña - Sueños Viajeros

Aprovecha de disfrutar un baño de barro en Mamiña – Sueños Viajeros

Parque Nacional Volcán Isluga

Entre volcanes, lagunas y cerros sagrados del pueblo aymara se encuentra el Parque Nacional Volcán Isluga, una área silvestre protegida por la Conaf que alberga una de las mayores concentraciones de biodiversidad de fauna como la tagua andina, vicuñas, flamencos y suri. Está a una altitud de más de 4.000 metros sobre el nivel del mar, específicamente a 232 kilómetros al noreste de Iquique y se ubica entre las comunas de Colchane, Camiña y Huara.

Te recomendamos visitar el poblado de Isluga, donde su iglesia fue declarada Monumento Histórico.

Parque Nacional Volcán Isluga - Sueños Viajeros

Te encantará el Parque Nacional Volcán Isluga (Foto: Bichito viajero) – Sueños Viajeros

Geysers de Puchuldiza

Otro de los atractivos del Parque Nacional Volcán Isluga son los Geysers de Puchuldiza, una serie de géisers y termas donde sus aguas alcanzan hasta los 85°C. Este campo geotérmico tiene diez fumarolas que podrás ver en su máximo esplendor durante el amanecer. Además, en invierno las aguas se congelan formando magníficos bloques de hielo.

Geysers de Puchuldiza - Sueños Viajeros

¿Conoces los Geysers de Puchuldiza? – Sueños Viajeros

Termas de Enquelga

El altiplano de fondo y los mejores paisajes del Parque Nacional Volcán Isluga son los atractivos que acompañan a las termas de Enquelga, ubicadas a 28 kilómetros al norte de Colchane.

Consisten en dos pozos de aguas volcánicas naturales que tienen 30°C y que son recomendadas para fines terapéuticos. Las termas de Enquelga están a una altura de 3.700 metros sobre el nivel del mar, por lo que lo recomendable es tomar agua de coca para evitar apunarte durante el ascenso. En invierno, podrás incluso ver sus lugares blancos por la nieve.

Termas de Enquelga - Sueños Viajeros

Un paraíso en pleno altiplano – Sueños Viajeros

Huara

A sólo 75 kilómetros de Iquique está el poblado de Huara, un lugar perfecto para descansar y respirar tranquilidad. Aprovecha de conocer en Edificio del Ferrocarril de Huara, que fue declarado en 1991 como Monumento Histórico o visitar la Iglesia.

Otro panorama obligatorio es ir al Cerro Unitas, a 14 kilómetros de Huara donde está el Gigante de Atacama o Gigante de Tarapacá, considerada la figura antropomorfa más grande de América.

Gigante de Tarapacá - Sueños Viajeros

Gigante de Tarapacá – Sueños Viajeros

Camiña

Este pueblo está ubicado a 2.800 metros sobre el nivel del mar y está a 195 kilómetros de Iquique. Además de conocer algunos de los atractivo turísticos de Camiña como las pictografías de Chillayza, donde verás pictografías de color rojo y negro y diversos petroglifos.

Laguna Roja

Aunque la laguna Roja no está en la Región de Tarapacá sino que en la comuna de Camarones, en la Región de Arica y Parinacota, muchos de los tours para llegar hasta allá salen desde Iquique, pese a que está a 196 kilómetros de la ciudad. También puedes llegar desde la localidad de Camiña.

Está a más de 3.200 metros sobre el nivel del mar y el camino es algo angosto y difícil por lo que es recomendable llegar con un experto para que puedas disfrutar la vista sin inconvenientes en el camino. El origen del color de las aguas de la laguna Roja aún no está completamente claro. Además, junto a ellas hay otras dos lagunas igualmente misteriosas por sus tonos amarillo y verde.

Laguna Roja - Sueños Viajeros

¡Reserva tu cupo y conoce la laguna Roja! – Sueños Viajeros

Colchane

Colchane es el último pueblo que limita con Bolivia, ubicado a 262 kilómetros de Iquique y a más de 3.800 metros sobre el nivel del mar. Todos los días salen buses con el recorrido Iquique-Colchane, a las 13:00 y a las 21:00 horas. Lo puedes tomar en el Terminal de Buses de Iquique.

Colchane - Sueños Viajeros

Si tienes ganas de cruzar a Bolivia, debes pasar por Colchane (Foto: Bichito viajero) – Sueños Viajeros

Pisagua

Pasear por Pisagua significa recorrer sus antiguos edificios de madera del siglo XIX y conocer de cerca cómo fue la vida de los chilenos durante la bonanza del salitre. Años después, se transformó en un lugar emblemático en la historia de los Derechos Humanos en Chile tras ser uno de los centros de detención durante la dictadura militar.

Bahía de Pisagua - Sueños Viajeros

Bahía de Pisagua – Sueños Viajeros

Recomendaciones

  • Lleva bloqueador solar y ropa apropiada para el calor de Iquique y el desierto. Un buen cortavientos o abrigo para la noche te ayudará a enfrentar las bajas temperaturas.
  • Recuerda tener siempre efectivo o sacar dinero en los cajeros automáticos de Iquique. En muchos pueblos pequeños no podrás encontrar cajeros o bancos disponibles.
  • En muchos pueblos pequeños no encontrarás muchos lugares de comercio por lo que te recomendamos andar siempre con un snack y una botella de agua para prevenir la deshidratación.
  • Ten en consideración que muchos de los tours que existen son en el altiplano chileno por lo que están a más de 3.500 metros sobre el nivel del mar. Por lo mismo, te recomendamos tomar mucha agua de coca para evitar el apunamiento o mal de puna debido a la altura.

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