Guía turística de Machu Picchu: qué ver y hacer en esta maravilla del mundo


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El Santuario Histórico de Machu Picchu es una de las herencias más grandes que nos dejó el Imperio Inca. No por nada la UNESCO lo declaró Patrimonio de la Humanidad, es una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno y, además, es la Mejor Atracción Turística Mundial de 2019 según los World Travel Awards.

Si quieres conocer la ciudadela inca, en Faro Travel armamos esta completa guía de viaje para que tengas todo lo que debes saber antes de viajar a Machu Picchu.

¿Dónde está Machu Picchu?

Machu Picchu es uno de los grandes destinos turísticos de Perú y queda en el sur de dicho país, en el límite de la sierra con la selva. Si te preguntas dónde queda esta maravilla del mundo, debes saber que está ubicado a poco más de 100 kilómetros de Cusco y los conecta una línea ferroviaria con cuatro estaciones: San Pedro, Poroy, Ollantaytambo y Aguas Calientes (o Machu Picchu pueblo), que sirve como la antesala para conocer el santuario histórico.

Altura de Machu Picchu

En el Santuario Histórico de Machu Picchu se dan tres alturas de forma simultánea: la ciudadela Inca tiene 2.430 msnm, el Huayna Picchu 2.720 msnm y la montaña Machu Picchu alcanza el punto más alto de todo el complejo, con 3.082 msnm.

Machu Picchu - Faro Travel

Machu Picchu es uno de los sueños viajeros favoritos de grandes y chicos.

¿Cómo llegar a Machu Picchu?

Lo primero que debes tener en cuenta es que no existe ningún aeropuerto en la ciudadela ni sus alrededores. Pero hay dos maneras de llegar a Machu Picchu que te explicaremos en detalle.

La primera opción —y también la más fácil— es tomar el tren a Machu Picchu que sale desde las estaciones de Cusco y el Valle Sagrado rumbo a Aguas Calientes. Sin embargo, hay varias opciones de acuerdo a tus intereses y presupuesto.

La compañía Perú Rail tiene servicios que salen desde las estaciones de San Pedro (muy cerca de la Plaza de Armas de Cusco), Poroy (a 25 minutos de la Plaza de Armas de Cusco) y Ollantaytambo (en el Valle Sagrado). Podrás escoger entre sus categorías Expedition, la más económica, Vistadome, con sus ventanas panorámicas, y el lujoso Hiram Bingham.

La otra compañía es Inca Rail, cuyos trenes parten desde las estaciones de Poroy y Ollantaytambo. Su categoría más básica es The Voyager; luego viene el tren panorámico The 360°; continúa con The First Class, un tren con más comodidades a bordo; y el más lujoso es The Private.

Sin importar la compañía ni la categoría que escojas para llegar en tren a Aguas Calientes, los tiempos de viaje son los siguientes:

  • San Pedro – Aguas Calientes: 4 horas y 15 minutos
  • Poroy – Aguas Calientes: 3 horas y 30 minutos
  • Ollantaytambo – Aguas Calientes: 1 hora y 30 minutos
Tren a Machu Picchu - Faro Travel

La ruta en tren cuenta con paisajes alucinantes así que prepara tu cámara fotográfica.

Una vez en Aguas Calientes tendrás que tomar un bus a Machu Picchu, a donde llegarás en sólo media hora. Si viajas en temporada alta (junio-agosto), te sugerimos comprar el boleto por internet para evitar las filas, o bien en las oficinas autorizadas del pueblo, pero con una anticipación máxima de tres días. Es importante que sepas que ese ticket te permitirá subir al bus en cualquier horario, pues el acceso es por orden de llegada.

La otra manera de llegar a Machu Picchu es haciendo la ruta de trekking del Camino del Inca, que te llevará a través de los senderos que construyeron los incas para conectar el comercio entre los distintos pueblos del imperio. Esta opción es de una dificultad media a alta, sobre todo considerando que hay que caminar 43 kilómetros en cuatro días rumbo a la Puerta del Sol.

Si quieres hacer el Camino del Inca, es obligatorio contratar los servicios de una agencia u operador autorizado durante todo el año a excepción de febrero, cuando lo cierran por las lluvias. De todas maneras, los mejores meses para hacer este trekking son entre marzo y mayo, y entre septiembre y noviembre.

¿Cómo comprar la entrada a Machu Picchu?

Dado que existen cupos limitados diarios para ingresar a la ciudadela, lo mejor será adquirir un tour con una agencia de viajes, pues te asegurarán tu entrada a Machu Picchu. De todas maneras, también puedes comprar tu ticket por internet, aunque esta opción requiere de mayor anticipación.

¿Cuál es el clima en Machu Picchu?

En Machu Picchu existen dos temporadas climáticas: entre noviembre y marzo es la época de lluvias, con un promedio de 20°C durante el día, bajando abruptamente por las noches. El resto del año es mayormente seco —aunque podrían caer algunas lluvias ocasionales—, y la media es de 18°C, con noches que podrían alcanzar temperaturas bajo cero.

¿Cuándo ir a Machu Picchu?

La mejor época para visitar Machu Picchu es entre abril y octubre para evitar las lluvias. Considera, eso sí, que la temporada alta se da entre junio y agosto, por lo que podría ser más difícil encontrar alojamiento y entradas para visitar el santuario histórico.

¿Por qué no visitar Machu Picchu en verano? Simplemente porque entre noviembre y marzo se produce el “invierno altiplánico”, un fenómeno climático asociado a fuertes lluvias que podrían arruinar tus vacaciones.

Gente en Machu Picchu - Faro Travel

Deja que tus sentidos se enamoren con la magia y energía de este increíble lugar.

¿Dónde dormir?

La única alternativa para dormir en Machu Picchu es hospedarse en Aguas Calientes. Este pueblo se encuentra a sólo media hora en bus de la ciudadela y ofrece cientos de hoteles y hostales para todo tipo de presupuesto.

¿Dónde comer?

Al igual que ocurre con el alojamiento, las mejores opciones para comer en Machu Picchu están en Aguas Calientes. Allí encontrarás restaurantes de todo tipo, con comida típica e internacional para todos los presupuestos.

No dejes de probar clásicos de la gastronomía peruana como el ceviche, el ají de gallina, el lomo saltado y la causa. También puedes probar el delicioso pisco sour, pero te sugerimos hacerlo después de tu visita a Machu Picchu, sobre todo si subirás a la montaña, pues podría propiciar un cuadro de mal de altura.

¿Qué hacer en Machu Picchu y sus alrededores?

Santuario Histórico de Machu Picchu

Es considerado uno de los vestigios arqueológicos más importantes del Imperio Inca, por lo que en 1983 la UNESCO lo declaró Patrimonio de la Humanidad, en 2007 ingresó a la lista de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo y en 2019 recibió el premio de la Mejor Atracción Turística Mundial por parte de los World Travel Awards.

En el Santuario Histórico de Machu Picchu es posible ver las grandes obras de arquitectura e ingeniería que los incas realizaron hace cientos de años con fines residenciales, religiosos y ceremoniales, entre otros. El lugar está divido en tres áreas que te detallamos a continuación.

Lo primero que verás al llegar será la ciudadela de Machu Picchu o ciudadela Inca. Allí están todos los sitios donde los habitantes realizaban su vida cotidiana y también las labores agrícolas y religiosas. Conocerás sitios como el Templo Principal, el Templo de las Tres Ventanas, la Casa del Sacerdote y el Templo de las Estrellas.

En segundo lugar está uno de los imperdibles: la montaña Machu Picchu. Desde ahí podrás tomar la clásica fotografía con la ciudadela y el Huayna Picchu de fondo. Con 3.061 msnm, ésta es la zona más alta del santuario, aunque sus accesos son fáciles y aptos para cualquier persona. La caminata hasta la parte más alta toma entre una y dos horas, pasando por espacios con una hermosa diversidad de flora.

En caso de que tengas un buen estado físico y no sufras de vértigo, también podrás ascender el Huayna Picchu. Si bien sólo tiene 2.667 msnm, la subida resulta algo empinada y obliga a pasar por escalinatas con estrechos peldaños. Sin embargo, desde la cima verás otra perspectiva de Machu Picchu, como algunas zonas de cultivo y el cañón del río Urubamba.

Machu Picchu - Faro Travel

¿Qué tal esta vista?

Aguas Calientes

Es considerada la puerta de entrada a Machu Picchu, siendo una parada obligada para quienes llegan a conocer el santuario histórico. Así, Aguas Calientes está lleno de vida todo el año, con una gran variedad de tiendas, bares y restaurantes que lo mantienen activo a toda hora. Imperdible resulta el paseo por el mercado artesanal, sobre todo si quieres llevarte un souvenir, un sweater de alpaca o un típico aguayo peruano.

Aguas Calientes - Faro Travel

Aguas Calientes es la parada perfecta para recargar energías.

Baños Termales

Pocos dedican tiempo para visitar las termas de Aguas Calientes, las cuales le dieron su nombre al pueblo. Son el panorama ideal para relajarse después de haber visitado Machu Picchu, pues cuenta con varias piscinas de aguas sulfuradas que oscilan entre los 38°C y los 46°C, siendo perfectas para quienes sufren enfermedades o dolores reumáticos. Se ubican a sólo diez minutos caminando desde la plaza principal.

Jardines de Mandor

Para llegar hay que caminar una hora desde Aguas Calientes por un hermoso camino rodeado de vegetación. En los Jardines de Mandor conocerás un proyecto familiar que busca conservar una inmensa cantidad de flora, a la cual sus dueños se han encargado de identificar con letreros, para que tú también sepas qué especies te cruzas en el camino. Además, un sendero te llevará a la cascada, donde podrás refrescarte.

Montaña Putucusi

Al otro lado del río Vilcanota se ubica la montaña Putucusi, una de las tres que conforman la ciudad Inca, junto a Machu Picchu y Huayna Picchu. Un sendero de trekking te llevará hasta su cima que alcanza los 2.560 msnm, desde donde tendrás una maravillosa vista horizontal de Machu Picchu.

La caminata no es tan sencilla, pues requiere de un excelente estado físico y algo de equipo de escalada, pues con los años las lluvias del invierno altiplánico han ido destruyendo las escaleras que facilitaban el ascenso.

Museo Manuel Chávez Ballón

Justo al inicio de la carretera Hiram Bingham se encuentra el más importante museo de Machu Picchu, que guarda una colección de 250 piezas encontradas por los arqueólogos durante las excavaciones que descubrieron la ciudadela Inca. Así, en el Museo de Sitio Manuel Chávez Ballón verás objetos de piedra, cerámica y metal, y también osamentas que datan de la época imperial.

Recomendaciones

  • No olvides llevar zapatos cómodos, pues caminarás mucho durante tu visita a Machu Picchu. Además, si decides subir el Huayna Picchu, lo mejor será llevar zapatos de trekking.
  • Lleva un gorro, bloqueador solar, paraguas —nunca se sabe cuándo puede ponerse a llover— y repelente de insectos.
  • Además de ser Patrimonio de la Humanidad, el Santuario Histórico de Machu Picchu es también una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo, por lo que siempre debes seguir las indicaciones y comprender que existen algunas prohibiciones para proteger el lugar.

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