Lo que debes saber antes de recorrer la Carretera Austral

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Cuando hablamos de la Carretera Austral, muchos viajeros se preguntan dónde empieza y hasta dónde llega la Carretera Austral. Para que no te pierdas en la ruta y disfrutes los maravillosos paisajes que ofrece el sur de Chile, en Faro Travel armamos esta guía completa para ti..

¿Cuál es la Carretera Austral?

Primero debes saber que la Carretera Austral parte en Puerto Montt (Región de Los Lagos) y termina en Villa O’Higgins (Región de Aysén). Coyhaique es el punto que divide lo que es la Carretera Austral norte y sur.

Los puntos principales de la Carretera Austral norte son:

  • Puerto Montt
  • Cochamó
  • Hornopirén
  • Caleta Gonzalo
  • Chaitén
  • Futaleufú
  • La Junta
  • Puerto Puyuhuapi
  • Puerto Cisnes
  • Puerto Chacabuco

Los puntos principales de la Carretera Austral sur son:

  • Coyhaique
  • Balmaceda
  • Cerro Castillo
  • Puerto Ibáñez
  • Puerto Tranquilo
  • Puerto Guadal
  • Puerto Bertrand
  • Chile Chico
  • Cochrane
  • Caleta Tortel
  • Villa O’Higgins

¿Cómo llegar a la Carretera Austral?

Muchos viajeros hacen la Carretera Austral en auto o, los más extremos, en bicicleta. Puedes partir la ruta desde Puerto Montt, llegando hasta allá en avión o en bus y luego arrendar un auto para continuar el viaje. Si buscas opciones económicas de pasajes de bus, recuerda cotizar los precios de las diferentes empresas con antelación.

En total son 1.200 kilómetros los que abarcan toda la Carretera Austral, desde Puerto Montt hasta Villa O’Higgins. Lo mejor es que planifiques tu ruta con tiempo, según los días en que estarás por la zona y los lugares que quieres conocer.

La ruta bimodal es una de las alternativas de acceso a la Carretera Austral. Es decir, debes saber que la ruta se divide en diferentes tipos de movilizaciones debido a la geografía del país:

  • Movilización por auto: la ruta es combinada entre asfalto y ripio, por lo que es recomendable que tomes las precauciones previas puesto que la Ruta 7 está aún inconclusa —pese a que se construyó en el año 1976— y es una obra que está en constante mejoras y aperturas de nuevas rutas para la construcción de la carretera pavimentada.
  • Transbordos en barcazas: algunos transbordadores van desde Quellón a Puerto Cisnes y salen los días martes, miércoles y sábados. Sus valores van desde los $10.450 por persona hasta los $76.770 por vehículo. Si viajas por la zona norte, puedes descender desde la barcaza en Chaitén y luego tomar la Ruta 7 hasta Coyhaique o también tomar un ferry en Caleta La Arena hasta Hornopirén y así seguir moviéndote por la Carretera Austral. Los tramos más difíciles están después de Cochrane hacia el sur, especialmente luego del ferry en Yungay.
Mapa de la carretera austral - Sueños Viajeros

Mapa de la carretera austral (Foto: Chile es tuyo) – Sueños Viajeros

¿Cuándo ir?

Se cree que sólo se puede viajar a la Carretera Austral en verano, pero otoño y primavera también son perfectos para disfrutar los paisajes que ofrece el sur de Chile.

¿Qué hacer en la Carretera Austral?

Cuando hablamos del sur de Chile siempre pensamos en bosques milenarios y grandes lagos. Pero si seguimos más al sur y llegamos hasta la Patagonia chilena, te contamos que hay mucho más que las Torres del Paine. Por si no sabías, los glaciares y los senderos de trekking empiezan mucho antes y estos son algunos de los atractivos turísticos que hacen de la Carretera Austral uno de los destinos favoritos para los viajeros que aman el turismo aventura y la vida outdoor.

Aquí te dejamos algunos atractivos turísticos principales para que sepas cómo recorrer la Carretera Austral:

Región de Los Lagos

Cochamó

Si te gusta la escalada y los paisajes verdes y maravillosos, tu lugar favorito será Cochamó porque es conocido por tener las mejores rutas. Existen grandes paredes de granito donde los deportistas practican la escalada y también existen grandes ríos para el kayaking.

Cochamó - Sueños Viajeros

No dejes de visitar Cochamó – Sueños Viajeros

Parque Pumalín

El Parque Pumalín es un parque privado que se encuentra en la provincia de Palena. Su acceso es gratuito y te cautivará por su gran biodiversidad y la pureza de sus paisajes. Además, se realizan diferentes actividades recreativas como pesca con mosca, paseos en bicicleta y a caballo, kayaking, trekking y contemplación de aves. Y si tienes ganas de descansar un rato, te recomendamos ir al norte del parque y descansar en las termas de Llancahue, a sólo 20 minutos en lancha desde Hornopirén, o las termas del Amarillo, a 25 kilómetros al sur de Chaitén.

Para llegar al Parque Pumalín debes salir desde Caleta Gonzalo hacia el sur y está ubicado a 58 kilómetros de Chaitén.

Parque Nacional Pumalín - Sueños Viajeros

La bandera Faro recorriendo el Parque Nacional Pumalín – Sueños Viajeros

Río Futaleufú

El río Futaleufú, más conocido como “río salvaje”, fue declarado Zona de Interés Turístico por el Servicio Nacional de Turismo (SERNATUR). Y es que su nombre no es en vano porque sus aguas caudalosas son perfectas para disfrutar la aventura y animarse a practicar kayaking o rafting en el río mientras observas sus paisajes verdes y bosques frondosos.

Además, es una zona perfecta para practicar pesca de alto nivel o fly fishing, tanto en embarcaciones como desde la orilla donde podrás pescar salmón chinook, truchas farios, arcoíris y fontinalis.

Rafting en el río Futaleufú - Sueños Viajeros

¿Te gustaría hacer rafting en el río Futaleufú? ¡Entonces pincha esta imagen! – Sueños Viajeros

Región de Aysén

La Junta

El primer pueblo de la Región de Aysén es La Junta, un hermoso lugar donde además puedes aprovechar de provisionarte de combustible y comida.

Parque Nacional Queulat

“Sonido de las cascadas” es el significado de Queulat en la lengua indígena local. Y es que justamente es conocido por el Salto Padre García Hurtado, el Salto del Cóndor y el Ventisquero Colgante. Allá podrás navegar entre ventisqueros, practicar montañismo, sorprenderte con sus impresionantes valles y en algunas zonas, realizar pesca con mosca. En el sector Portezuelo te recomendamos hacer un trekking por el sendero Bosque Encantado, una excursión de mediana dificultad donde verás árboles nativos del bosque siempre verde y el glaciar. ¡Vale la pena la caminata!

Para visitar el Parque Nacional Queulat debes llegar a Puerto Cisnes, a 180 kilómetros al sur de Chaitén y 165 kilómetros al norte de Coyhaique. Si vas por tu cuenta, la entrada al parque tiene un valor de $3.000 por adulto nacional / $5.000 internacional y $1.500 por niño nacional / $2.500 internacional. El clima en Queulat es de tipo marítimo templado frío lluvioso de costa occidental. Es decir, es bastante húmedo y llueve durante todo el año con una temperatura promedio anual de 10°C.

Parque Nacional Queulat - Sueños Viajeros

¡Reserva tu cupo y visita el Parque Nacional Queulat! – Sueños Viajeros

Puerto Chacabuco

Puerto Chacabuco está a unos 15 kilómetros de la ciudad de Puerto Aysén y destaca por estar enfocado en el turismo y la pesca. Esta ciudad es muy importante para la región porque, debido a la falta de carreteras y conectividad, es el punto de conexión entre Puerto Montt y Puerto Aysén.

Si quieres visitar la laguna San Rafael, también puedes partir la travesía desde acá porque los tours salen desde Puerto Chacabuco.

Puerto Chacabuco - Sueños Viajeros

Puerto Chacabuco (Foto: Sergejf) – Sueños Viajeros

Coyhaique

Coyhaique es la ciudad más grande de la Región de Aysén, fundada en 1929 y que actualmente cuenta con más de 50.000 habitantes. Si estás de paso, te recomendamos visitar el Monumento al Ovejero, creado en honor a sus habitantes que se dedican a esta actividad. Además, la ciudad se caracteriza por contar con múltiples actividades al aire libre como un city tour, cabalgatas y pesca con mosca. También puedes disfrutar un paseo por el día a la cervecería D’Olbek, muy conocida por la zona.

Paseo por el día a la cervecería D'Olbek en Coyhaique - Sueños Viajeros

¡Reserva tu cupo y disfruta este panorama! – Sueños Viajeros

Villa Cerro Castillo

Desde Coyhaique puedes partir hasta Cerro Castillo, donde conocerás la Cueva de Las Manos y el Museo Escuela Vieja. También debes aprovechar de hacer un trekking a la Reserva Nacional Cerro Castillo o si te gusta lo extremo, recorrerla en mountain bike.

Reserva Nacional Cerro Castillo - Sueños Viajeros

¿Aún no conoces la Reserva Nacional Cerro Castillo? – Sueños Viajeros

Laguna San Rafael

En pleno Parque Nacional Laguna San Rafael está la laguna del mismo nombre que impresiona con sus blancos paisajes que contrastan con los tonos azulados de sus aguas. Además, es Reserva de la Biosfera por la Unesco y lo tiene más que merecido: alucinarás con los Campos de Hielo Norte, el glaciar Exploradores y el Monte San Valentín.

Un dato: si este verano decides hacer la ruta por la Carretera Austral, no debes dejar de tomar un catamarán con una navegación por la laguna San Rafael, valdrá totalmente la pena. Hay salidas desde Puerto Río Tranquilo y desde Puerto Chacabuco.

Laguna San Rafael - Sueños Viajeros

¡Cumple tu sueño viajero de conocer la laguna San Rafael! – Sueños Viajeros

Santuario de la Naturaleza Capillas de Mármol

Las Capillas de Mármol están muy cerca de Puerto Río Tranquilo y están catalogadas como Santuario de la Naturaleza, siendo una de las postales clásicas para quienes recorren la Carretera Austral.

Este monumento natural está compuesto por tres formaciones minerales que miden cerca de cuatro metros de alto: la Catedral de Mármol, la Capilla de Mármol y la Caverna de Mármol. Éstas se formaron hace millones de años debido a la erosión del agua del lago General Carrera y se visitan tomando un tour para navegar por el lago cuando las aguas están a un nivel bajo. Es uno de los puntos más turísticos de la zona, así que recuerda reservar tu cupo con anterioridad.

Santuario de la Naturaleza Capillas de Mármol - Sueños Viajeros

¡Reserva tu cupo y disfruta las Capillas de Mármol! – Sueños Viajeros

Cochrane

Si tienes ganas de llegar hasta el final de la Carretera Austral, te recomendamos que aproveches tu paso por Cochrane para abastecerte de combustible y comida para continuar la ruta. Esta ciudad está ubicada a un costado del Campo de Hielo Horte.

Caleta Tortel

Fue declarada Zona Típica y es que alucinarás con sus pasarelas hechas de Ciprés de las Guaitecas —árbol endémico de Aysén— donde por sus calles no verás automóviles pero sí personas y a veces, una que otra bicicleta. Ubicada a 462 kilómetros al suroeste de Coyhaique, Caleta Tortel es una pequeña localidad que parece sacada de un cuento de hadas donde sus principales atractivos cercanos son la navegación a la Isla de los Muertos, una misteriosa isla que está en la desembocadura del río Baker.

Caleta Tortel - Sueños Viajeros

Prepárate para caminar por las pasarelas de Caleta Tortel (Foto: Sebasu) – Sueños Viajeros

Villa O’Higgins

Al final de la ruta se encuentra Villa O’Higgins, una localidad que cada vez va creciendo más y que se enfoca en el turismo. Si llegas hasta acá debes aprovechar de tomarte la clásica fotografía en el cartel donde dice “Bienvenidos al Lago O’Higgins. Fin del camino, Carretera Austral, 1.247 kms”.

Villa O'Higgins - Sueños Viajeros

El fin de la Carretera Austral es Villa O’Higgins (Foto: Alex Schwab) – Sueños Viajeros

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