En busca del sabor y el arte en Penang

 

Sin duda este estado de Malasia es un imperdible para quienes disfrutan descubriendo nuevos sabores y son capaces de dejar los pies en la calle para explorar hasta el último rincón del lugar que visitan. 

 

Calles de Georgetown en Penang, Malasia

Calles de Georgetown en Penang

Llegamos a Georgetown –ciudad ubicada en el estado de Penang, en Malasia–, después de un largo día de viaje que incluyó autos, ferrys, una minivan y el paso por la frontera de Tailandia-Malasia, donde tuvimos que soportar el calor y varias horas de fila para poder pasar finalmente al otro lado.

Resultó ser que justo llegamos para un fin de semana largo, por lo que la mayoría de los alojamientos estaba sin disponibilidad. Por suerte conseguimos un lugar para pasar la primera noche; ya veríamos después cómo conseguir para las siguientes.

Llevábamos varios meses en la ruta y habíamos escuchado de algunos viajeros que habían pasado por Malasia que Penang era un imperdible para los amantes de la comida. Como nunca antes habíamos escuchado de la comida malasia, comenzamos a investigar y descubrimos que, además de ser la capital gastronómica nacional, también es reconocida por las increíbles obras de street art que decoran las calles y paredes de la ciudad.

Laksa

Laksa, una sopa de fideos que nace de la fusión chino-malaya

En busca de los mejores platos

El mismo día que llegamos comenzó nuestra exploración gastronómica, donde descubrimos que, al igual que en el resto de Malasia, Penang tiene una fuerte influencia china e india –etnias que representan el 24% y 7% de su población total, respectivamente– que se evidencia en el legado gastronómico-cultural del país, en el que los sabores de estos dos países se fusionan con los de la zona para crear riquísimos y variados platos.

Imperdibles son el laksa, una contundente y condimentada sopa de fideos con langostinos, pollo o verduras; incluso hay quienes dicen que la versión de Penang es la mejor del país. Este plato nace de la fusión de la comida china y la malasia, al igual que los clásicos mee goreng y nasi goreng (noodles y arroz fritos).

Street art en Penang, Malasia

Arte Callejero en Penang

Tampoco puedes dejar de probar todos los platos de origen indio, como los clásicos naan, chapathi, murtabaak y tandoori chicken, entre muchos otros. El roti, una especie de panqueque, es muy popular y se puede comer en varios formatos y versiones: dulces y salados, blandos o crujientes. Para tomar, y pasar el picante de algunos platos, es muy común (y delicioso) acompañar la comida con un teh tarik, que es básicamente un té con leche.

De lo foodie al street art

Sin duda la gran exposición a cielo abierto de arte callejero que nos encontramos al comenzar a recorrer las calles de la emblemática Georgetown (nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2008) es el mayor atractivo de esta ciudad. Fue realmente entretenido recorrer y perdernos en la ciudad en busca de las más variadas e impresionantes pinturas callejeras.

Las obras de street art más famosas fueron hechas por el artista Ernest Zacharevic, quien usa las paredes de las calles como lienzo y además complementa el uso de la pintura con elementos como motos, sillas, bicicletas y otros artículos reales que hacen que su arte sea muy original y especialmente atractivo.

Si pasas por Malasia en tu viaje por el Sudeste Asiático, no dejes de visitar este estado y, por sobre todo, no dejes de aventurarte, descubrir sus sabores y perderte por sus calles en busca de las más increíbles obras de arte en Penang.

Ernest Zacharevic

Una de las obras de street art más famosas de Ernest Zacharevic

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